HUMEDALES

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DEFINICIÓN


HUMEDALES O ZONAS HÚMEDAS




Durante 1998 el Instituto de Investigaciones de Recursos Biológicos Alexander Von Humboldt adelantó un convenio de cooperación con el Ministro del Medio Ambiente con el fin de desarrollar unas bases científicas y técnicas para la formulación por parte de la autoridad ambiental nacional una política nacional de humedales continentales.


  • Se trata de un avance para aplicar los compromisos de la Convención Ramsar.
  • El proceso es un complemento al trabajo de política de conservación y uso sostenible de zonas costeras adelantado por el Ministerio.
  • Existen mas de 50 definiciones de humedales (Dugan 1992)
  • Los humedales se cuentan entre los ecosistemas más productivos del planeta, cumpliendo al mismo tiempo funciones ecológicas fundamentales para el hombre (Canevari et al. 1999)
  • Son lugares en transición entre sistemas terrestres y acuáticos que se encuentran cubiertos de agua de poca profundidad (Helmer 1992)
  • Poseen gran variedad de hábitat interiores y costeros que comparten una característica común (Blanco & Carbonell 2001)
  • Conjunto muy heterogéneo de ecosistemas naturales o artificiales.
  • Se dan en lugares donde la capa freática se encuentre cerca de la superficie del suelo, o donde el suelo está cubierto por agua poco profunda (Niering 1985)
  • Elementos más importantes de un humedal son el agua, sustrato y comunidades biológicas (Mitsch y Gosselink 2000)
  • Existen en todos los países y en todas las latitudes. No se sabe exactamente qué porcentaje de la superficie de la tierra se compone de humedales. Se ha calculado que cubren una extensión de 7 a 9 millones de Km2, lo que equivale a 4 - 6 % de la superficie terrestre (Mitsch y Gosselink 2000)
  • Son un elemento vital dentro del amplio mosaico de ecosistemas con que cuenta el país y se constituyen por su oferta de bienes y prestación de servicios ambientales, en un renglón importante de la economía.
  • Se caracterizan por estar permanentes o temporalmente inundados.
  • "Aquellas extensiones de marismas, pantanos, turberas o aguas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluyendo las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros" (Convención Ramsar; ratificada en Colombia por la Ley 357 de 1997)